dinsdag 15 november 2011

Reisverslag Vakantie Florida

Dag 1:  Amsterdam – Miami
Vandaag met KLM vlucht KL627 naar Miami gevlogen.  Prima vlucht gehad. Eind van de middag geland op Miami international Airport.   Douane duurt echt veel te lang, we hebben bijna een uur in de rij gestaan.

Nadat we hadden ingecheckt in ons hotel, Albion SouthBeach,  ’s avonds heerlijk gegeten op ocean drive. Door het tijdsverschil was het een lange dag geweest, na een laatste drankje in de hotelbar zijn we gaan slapen.

Dag 2 en 3:  Miami
Vandaag na een heerlijk ontbijt naar het strand gegaan. Na de beroerde zomer in Nederland is south beach echt een verademing.  Een dagje heerlijk niets gedaan, en gewend aan de temperatuur en de zon. 

Na weer heerlijk gegeten te hebben op ocean drive hebben we de avond afgesloten bij Mango's tropical Cafe Fantastische tent, goede muziek, met de opmerking dat op de dansvloer beter werd gedanst dan op het podium.

De tweede dag in Miami zijn we in het begin van de middag nog even naar strand geweest. Later die middag hebben we het art-deco district bezocht.  Aansluitend heerlijk gegeten op Espanola Way De avond afgesloten op Lincoln Road.

Dag 4: Miami - Cocoa Beach.
Vandaag onze eerste reisdag. Nadat we de huurauto hebben opgehaald rijden we langst de kust naar het noorden. We kiezen ervoor om niet de I95 te nemen, maar pakken de US 1A die direct langst de kust loopt.  Tijdens het rijden valt op dat de crises hier flink heeft toegeslagen. Veel huizen te koop of te huur staan, en ook het onderhoud laat te wensen over.  Tweemaal moeten we een stuk omrijden omdat een deel van de weg is weggeslagen door stormen.

Cocoa Beach presenteert zich graag als de surfspot van Oost Florida.  Het hotel is in ieder geval in stijl.  Four points Sheraton Cocoa bevindt zich boven een surfwinkel en is in surfstijl ingericht. Fantastisch.   Voor de rest is het ook hier achterstallige (of vergane glorie). De beroemde pier is deels gesloten vanwege instortingsgevaar en dat is duidelijk te zien.  In de haven van Cocoa Beach weer heerlijk vis gegeten bij Grilss and Seafood tiki bar.

Dag 5: Cocoa Beach - St Augustine
's Ochtends waren er eindelijk golven. Dus eerst 2 surfplanken gehuurt en een uurtje gesurft. Daarna stak de wind op en waren de golven weg. Helaas weinig golven gehad deze vakantie.

Dan maar weer de auto in naar de volgende bestemming. St. Augustine.  In deze stad zijn de spaanse invloeden overduidelijk te zien. Wat een prachtig centrum.  Het castillo de san marcos en fort Matanzas National Monument zijn prachtige attracties.  Heerlijk gezellig centrum, waar we heerlijk gegeten hebben.

De keerzijde van deze luxe werd aan de rand van de stad duidelijk. Op de kade bij de rivier liggen de daklozen echt rijen dik naast elkaar. Toch wel erg confronterend.

Dag 6:  St Augustine - Orlando.
Vandaag een echte reisdag. Na heerlijk uitgeslapen te hebben verlaten we de oostkust van Florida om naar het Centrum van Florida, Orlando te reizen.  Van veraf schreeuwen de advertenties van alle pretparken je al tegemoet.  We logeren de komende dagen in het Hilton Doubletree op de Seaworld campus van Orlando.  Heerlijk hotel overal zwembaden en hottubs en perfecte service



Dag 7: Universal Studios - Island of Adventure
De eerste dag van onze tijd in Orlando zijn we naar het pretpark Island of Adventures van Universal Studios geweest. Het klassieke preparken concept met heel veel achtbanen. Met name The Wizarding World of Harry Potter is een adembemende wereld. Echt prachtig gedaan. Het is een feest om in de rij te staan als je door het kasteel wandelt.

Dit park heeft naast Harry Potter veel bekende attracties zoals Juressic Park, The lost Continent, Seuss Landing en de hele bekende achtbaan The Hulk.

Dag 8: Universal Studio's
De tweede dag van ons verblijf in Orlando zijn we naar de studios van Universal. Leuk om te zien hoe al die plaatsen nagebouwd zijn. San Fransisco was deels afgesloten vanwege filmopnames.  Wel waren alle attracties gelukkig bereikbaar. Er zijn een aantal leuke indoor attracties zoals The Mummy en Men in Black. 's Avonds hebben we gegeten en daarna nog een drankje gedaan op de citywalk

Dag 9: Seaworld.
Vandaag een van de absolute hoogtepunten van de vakantie, Seaworld. Wat een fantastisch park. We zijn twee keer naar de orcashow One-Ocean geweest. Echt betoverend mooi.  Het komt niet in de buurt van aanwezigheid, maar deze flim op youtube geeft wel een mooie indruk.


Dag 10: Orlando - Crystal River.
Na 3 dagen pretparken hebben we weer een reisdag naar Crystal River Dit dorp waar ongeveer 4000 mensen wonen wordt ook het 'home of the manatee' genoemd.  Prachtige dieren.  We treffen het niet qua weer, er is teveel wind waardoor snorkelen niet goed mogelijk is. In plaats daarvan bezoeken we een opvangcentrum voor manatees met verwondingen.

Dag 11: Crystal Rivers - Fort Myers.
De volgende ochtend worden we wakker in een hotel dat op de golfbaan blijkt te staan. Ons uitzicht tijdens het ontbijt is een voorbij trekkende stoet bejaarden die hun parcours aan het spelen zijn. Sowieso valt het in deze hoek van Florida op dat er heel veel bejaarden wonen.

We rijden vandaag langs de westkust naar het Zuiden, om in Fort Myers Beach aan tekomen voor een korte stop van 3 dagen. Ons hotel Diamond Beach blijkt pal aan het strand te liggen, en we hebben een kamer met zeezicht. Die avond gaat de zon fantastisch onder in de golf van Mexico.

Dag 12 t/m 15: Fort Myers
Deze dagen doen we niet zoveel. Strand,zon zee en af en toe wat schelpen zoeken. Waar je in Nederland echt moet zoeken ligt het in fort myers helemaal vol op het strand, alleen leven de meeste schelpen nog.  Ze spoelen aan, blijven even liggen en vervolgens wandelt de schelp weer de zee in. Heel erg bijzonder om te zien.

Dag 16: Fort Myers - Key Largo
Vandaag een lange rit vanuit Fort Myers naar Key Largo. Onderweg wel alle tijd genomen om de Everglades te bekijken.  Persoonlijk vond ik andere delen van Florida qua natuur mooier, en alle dieren hadden we ook al wel gezien de afgelopen weken.  Misschien dat dit kwam omdat het erg droog was.  De everglades oogde nu op sommige delen als een stinkende modderpoel.

Laat in de avond aangekomen op Key Largo, diving capital of the world. Eerst maar een heerlijke duik in zee genomen.  Vervolgens hebben we weer een prachtige zonsondergang gezien. Na een heerlijk diner aan de waterkant zat ook deze dag er weer op.

Dag 17: Key Largo - Key West
Vandaag reizen we over de overseas highwas naar Key West. Een prachtige rit over het water. De afwisseling en zon en enkele wolken geeft een prachtige kleurenspel over de zee. We logeren de komende dagen in het reach resort. Wat een prachtig hotel en een fantastische service. 

Dag 18 t/m 20: Key West
Deze dagen genieten we van Key West. Southern Point, Mallory Square en de bijzondere stad en sfeer.  De 2e dag gaan we snorkelen op het enige koraalrif binnen de grenzen van de VS.

Toetje op de vakantie zijn de avonden. Het is namelijk fantasy fest in Key West.  Dit is een soort van Carnaval, maar dan 10x gekker en bloter.  Het feest duurt een hele week en eindigt in het weekend voor halloween met een grote parade.  Dankzij Voijn onze tuk-tuk chauffeur hebben we een aantal mooie feesten meegemaakt waardoor we fantasy fest helemaal beleefd hebben.

Dag 21: Key West - Miami - Amsterdam.
Aan alles komt een einde. We rijden vandaag terug naar Miami.  Eind van de middag vliegen we met KLM weer terug naar Amsterdam waar we de volgende ochtend aan komen.