vrijdag 31 juli 2009

X-lens Bril - Doorbraakinnovatie?

Veel mensen in Nederland hebben dyslexie Zo ook een aantal mensen in mijn eigen omgeving. De één heeft een zwaardere variant dan de ander. Mij is wel duidelijk dat als je een zware vorm hebt van dyslexie dat grote impact heeft op je leven. Lezen en leren wordt een stuk lastiger.

Met behulp van nieuwe snufjes, veelal ict, is er de laatste jaren al veel mogelijk. Voorleessoftware, dicteersoftware en leespennen. Maar dit is allemaal ter compensatie. Er lijkt nu een doorbraak met de komst naar Nederland van de X-lens. Een technology die de oorzaak aan pakt. De resultaten lijken revolutionair

Tachtig procent van alle informatie die we krijgen gaat van de ogen via de oogzenuwen naar de hersenen. Als die informatie onjuist door de hersenen wordt verwerkt ontstaan er leesproblemen. Albert Galaburda, neuroloog aan de Harvard Universiteit, heeft aangetoond dat de zenuwbanen die van de ogen naar de hersenen lopen bij dyslectici circa 27% smaller zijn dan bij mensen die geen dyslexie hebben. Daardoor kan het neurologische systeem van dyslectische mensen de lichtprikkels niet goed verwerken waardoor leesproblemen ontstaan. Door de frequentie en intensiteit van de lichtprikkels te veranderen, decoderen de hersenen de informatie beter en neemt de leesvaardigheid toe.

Gelooft u het nog. Nee? Dat had ik dus ook. Totdat iemand in mijn omgeving mij deze resultaten liet zien. Let op: dit is nadat zij de x-lens 6 weken had gebruikt. Het verbeteringsproces kan tot 3 jaar doorgaan.

Rapport na 6 weken gebruik x-lens
Toename leessnelheid + 44%
Leesfouten - 52 %
Op de website van x-lens kom ik een aantal keren de kreet. A life changing product tegen. Meestal hou ik niet zo van deze kreten. Maar de x-lens is zeker life changing!

donderdag 23 juli 2009

Geïsoleerde ligging = duurzame voorsprong

Hoe disconteer je milieu-effecten in de prijs van producten? Interessante vraag op zichzelf, en wat levert het op?

Op de Azoren zie je wat de effecten zijn van het doorrekenen van een stukje milieu-effecten. De azoren liggen afgelegen en geisoleerd. Transport kost dus geldt. Gevolg, een groter prijsverschil tussen locale producten en producten van ver. Bijvoorbeeld. Locale bananen zijn wat kleiner en minder geel dan de bananen uit colombia. Maar wel een factor 3 goedkoper. Nederlandse kaas is een factor 8 duurder dan locale kaas. Wel komen beide kazen van hetzelfde koeienras.

Het effect. Bloei van de streekproducten! Gevolg veel kleine en lokale winkeltjes. Maar er is meer! Bloei van locale ambachten en kunsten. Geen ikea, maar meubels van lokaal hout gemaakt door eigen meubelmakers. En een katholieke variant op het Delfs blauw. Diversiteit en lokaal ondernemerschap bloeien. Verbazend en ook verfrissend.

dinsdag 14 juli 2009

Santa Barbara Beach


Op de Azoren ben ik Santa Barbara Beach geweest, het surfstrand van het eiland Soa Miguel. Geweldig! Wat een golven! En wat een strand, op de bodem van een klif, en dan die fantastische brandig.

Er is wel één probleem, strandafkalving. Onderaan de trap naar het strand 'eet' de zee langzaam het strand op. Hier ligt een mooie uitdaging voor de waterbouwers. Traditionele oplossingen liggen hier namelijk toch wat lastiger. Strandsuppleties? Het strand is niet met materieel te bereiken. Boten? Ik denk dat weinig bedrijven hun boten deze baai in durven sturen.

Laten we er een prijsvraag van maken. De winnaar wint een reis naar het strand! Er valt hier naast veel te doen ook veel te leren, bijvoorbeeld over duurzaamheid en architectuur. Want een inpassing van het strandtenten in het landschap! Die keten die we hier langs het strand zetten, daar wil geen portugees in gezien worden.

Dat laatste is toch wel een beeld dat ik over gehouden heb aan de vakantie. Nadenken over architectuur en inpassing. Neem de nieuwe havenboulevard in de hoofdstad. Een holle zeewering. Bovenop de strandboulevard, en in de zeewering parkeerplaatsen voor veel auto's. Geweldig. En dat alles onder architectuur (Calatrava?). Ik heb er van genoten.

maandag 13 juli 2009

Collega's in het nieuws


Kom ik toch op eens een steengoed artikel tegen over een collega van mij in Trouw. Geweldig.
Lees hier meer



Hoe zou google dat aanpakken?

What would google Do? Een van de boeken die ik tijdens mijn vakantie gelezen heb. Uitstekend boek. Goede analyse, het loslaten van het idee op andere sectoren had van mij wat kritischer en steviger gekund.

Vandaag zag ik een goede recensie van het boek op de website ambtenaar20.nl. Geschreven door David van Berlo. Van harte aanbevolen.

zondag 12 juli 2009

Zwemmen met dolfijnen, duurzaam of niet?


Zwemmen met dolfijnen, duurzaam of niet? Als het in een Zwembad is dan weet ik het wel, maar hoe zit het in de natuur? De Arke flyer over duurzaam toerisme is duidelijk. 'Niet gaan zwemmen met dolfijnen, je verstoort de natuurlijke leefomgeving en bovendien kan het gevaarlijk zijn omdat de dolfijnen niet aan mensen gewend zijn. Klinkt logisch?

Toch maar eens aan onze gids bij het whale-watching gevraagd. Die biedt namelijk ook zwemmen met dofijnen aan. Arke, waarom doen jullie zaken met deze man als in de folder staat dat jullie alleen met bedrijven werken die alleen duurzame excursies aanbieden? De gids is een goede mariene bioloog, dat had ik voor mijn vakantie al gegoogled. Hij was erg verbaasd over deze opstelling van Arke. In de oceaan hebben de dolfijenen alle keus om contact te zoeken met de zwemmers. Als ze geen zin hebben zwemmen ze een andere kant op, of ze duiken even onder de zwemmers door. Volgens de gids veel duurzamer. Vergelijk dat eens met dolfijnen in de zwembad, die hun trukjes moeten doen om hun eten te verdienen.

Wij hebben gezwommen met dolfijnen, een onvergetelijke ervaring. Niet geschikt voor mensen die niet watervrij zijn. Je ziet geen land meer en als je in het water dobbert zie (en hoor) je ook de boot niet meer. Alleen op een hele grote zee. Een onvergetelijke ervaring! Een school dolfijnen die langs je heen komt zwemmen.

Maar doe het vooral niet dat zwemmen met dolfijnen. Deze activiteit is niet geschikt voor massatoerisme, wij waren met een groepje van 4 mensen en de gids. Kleinschaligheid is de charme van deze activiteit. Dus Arke, blijf er vooral heel erg op tegen.

vrijdag 10 juli 2009

Duurzaam Toerisme

De Azoren profileren zich als een duurzame bestemming voor toerisme. In een onderzoek van National Geographic staan de azoren in de top 3 als het gaat om duurzaam toerisme.

Waar zie je dat dan aan als je er bent?

  • Duurzame huurauto's, allemaal auto's met A- of B-label
  • Duurzame energie, 100% geothermie
  • Duurzaam omgaan met afval en linnen. Ook het verzoek aan de gasten om dat te doen.
  • Duurzaam inpassen van nieuwe bebouwing in de omgeving
  • Geen massatoerisme. Zelfs bij de topattracties ervaar je 'de rust'. Geen grote parkeerplaatsen en voetje aan voetje schuifelen langs de bijzondere plaatsen
  • Duurzaam voedsel. Bij voorkeur van eigen bodem. Heel logisch, want alles wat 'van ver' komt is veel duurder in de winkels
  • Veranwoord walvissen en dolfijnen zwemmen. Bijzonder is dat de afspraken hierover ook door bijna iedereen gerespecteerd worden.

Op dit moment vinden er veel infrastructuur projecten plaats op de eilanden, als gevolg van Europoese stimuleringsfonsden. Een grote testcase voor de azoren zal daarna volgen. Veel projectontwikkelaars melden zich om de tot nu toe geisoleerde, en juist daarom schitterende kusten, om te bouwen tot Spaanse boulevard. De Azoren zijn duurzaam, inspirerend en beelschoon. Ik hoop dat dat, ondanks alle ontwikkelingen, zo blijft.

woensdag 8 juli 2009

Gastvrijheid versus handelsmentaliteit?


Vliegen was tijdens mijn afgelopen vakantie eindelijk weer eens fijn. Het gevoel verwend te worden. Een goed diner, wijtje erbij en koffie toe. Heerlijk, dat was nog eens lang geleden. Het geheim? Vliegen met een buitenlandse maatschappij, in dit geval sata, om mee te vliegen. Daar maakt men vliegen nog tot een deel van de vakantie, zoals een vlucht ook moet zijn.

Wat een contrast met de laatste keer. Bij onze eigen hollandse vakantiemaatschappij betaal je de hoofdprijs al voor een glas water. Een goed begin van je vakantie.

Nederlanders zijn altijd handelaars geweest. Denk aan de VOC mentaliteit. De huidige krenterigheid aan boord van onze nationale vliegtuigmaatschappijen kon wel eens meer kwaad dan goed doen. Wat zou uw eerste indruk zijn als u op de vlucht naar een kennismaking met een zakenpartner als melkkoe behandeld wordt door de vliegtuigmaatschappij van dat land?

Voor mij is het wel duidelijk. Ik vlieg bij voorkeur met een (Zuid-Europese) luchtvaartmaaschappij, waar service en gastronomie nog echt service zijn.